第七章
6、海滩

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“不想,”格兰特说,“它们是想迁移。”

格兰特点点头:“它们一定是听到这艘船来了。”

“噢,我的天啊。”格兰特说。

“不,”格兰特说,“它们根本不想逃离。”

接着他们听到了船舶柴油机的震动声。他们通过薄雾,看到一艘船出现在南方。是一艘很大的船,它正缓缓地向北驶去。

“这就是它们为什么会出来的原因?”简罗说。

海滩后面的树林深处,他们听到了电网栅栏发出的嗡嗡声。“我们至少知道它们是怎么跳出栅栏的。”爱丽说。

“我不明白这是怎么回事。”简罗说。

船经过时,所有的恐龙除了偶尔发出叽叽的短促尖叫声外,都静悄悄地看着这艘船。它们动作协调,而且整个群体一起迁移、行动,这给格兰特留下了深刻的印象。也许它们并不真的那么神秘。在他的脑海里,他回顾了刚才发生在洞穴里的一连串事情。

“这些动物,”简罗摇摇头说,“它们一定极度渴望逃离这里。”

格兰特沿着弯弯曲曲的水泥斜坡寻找那群恐龙。突然间,他穿过洞穴的出口,发现自己站在海滩上,眺望着太平洋。年幼的迅猛龙在他四周惊惶地东奔西跑,踢着沙子。但是,这些动物接着又一只一只地退缩到长着美洲红树的沼泽旁,躲到棕榈树荫下。它们站在那里,用它们特有的方式排成行,望着太平洋,目不转睛地注视着南方。

然而格兰特还发现,并非所有的成年恐龙都是一样的。一只雌性恐龙的头上长着与众不同的条纹。当这群恐龙沿着海滩排成行时,它站在这个群体的中央。这只雌性恐龙在栖息地时也是处于中心的位置。他猜测,迅猛龙群像猴群一样,是按母权制的等级来排列的。这只头上有条纹的恐龙是第一只以无性生殖繁殖出来的雌性动物。他看到那些雄性动物在这群恐龙周围排成一个防卫圈。

由于古生物学家所拥有的只是骨骼,因此骨骼就是他们可利用的全部材料,像其他的古生物学家一样,格兰特成了研究骨骼的专家。在研究的过程中,他开始忘记了那些未被证实而又完全可能的事情——恐龙可能真的是异常的动物,它们也许拥有包含特殊规则的行为和社会生活。而这对它们的后代,也就是哺乳动物的子孙来说是十分难以理解的。那么,既然恐龙从基本上来说是鸟类……

但是它们不像猴子那样散漫且灵活,而是排列得十分刻板,看起来几乎像军队。然后,那里便出现了东北-西南向排列的奇怪景象。这出乎格兰特的意料。但是从另外一种意义上来说,他并不觉得意外。古生物学家从事骨骼的挖掘已有好长的一段时间了,以至于他们忘记从骨骼上能找到的信息有多贫乏。骨骼也许告诉你一只动物的外观大致上是什么样子,以及它的高度和重量。它们也许能告诉你有关肌肉是如何相连的,同时粗略地告诉你这只动物活着时的行为特征。它们也许还能提供给你几种影响骨骼的疾病的线索。然而,要设法推断一个生物体的整个行为特征,骨骼能提供的信息实在太微不足道了。

简罗把他的表面翻过来,注视着那群恐龙站立的方向。“东北-西南向,和以前一样。”

那些幼龙先表现出不安,接着成年恐龙也注意到了。最后所有的恐龙蜂拥而出,跑到海滩上。这一连串的事情好像暗示了那些幼龙的听觉较敏锐些,先发现了货船。接着成年恐龙带领群体来到了海滩。格兰特看到,现在成年恐龙正在管理这个群体。它们在沙滩上排出一个明显的队形。它们在此安顿下来时,并不像在洞穴里那样松散,也不随便移动,它们秩序井然,几乎有严密的组织。每只成年恐龙之间相距约10码左右,周围被一群幼龙所包围;在成年恐龙之间站着未成年恐龙,他们的位置比成年恐龙稍往前些。

“它们不想吗?”

他目不转睛地看着迅猛龙。它们沿着海滩排成刻板的队形,静静地看着那艘船。他突然明白了他所注视的是什么了。

“我也不明白。”格兰特说,“不过它们显然不喜欢阳光。”在海滩上,阳光并不十分耀眼,薄雾正在消散,太平洋上一片朦胧。它们为什么会突然离开栖息地?是什么使这整个族群全部来到海滩上?

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