第二章
7、机会目标

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“还要等一个人,”路易斯·道奇森说,“我们还需要一个人。”他看了看手表。罗恩·迈亚办公室的人员说,迈亚上午6时从圣地亚哥起飞,那么即便把从机场到这里的行车时间也算在内,现在也早该到了。

甚至恐龙?

“有什么能阻碍我们培育出自己的恐龙呢?”有人问。

听他这么一说,大家都好一会儿没吭气。需要法定人数就意味着有重大问题要进行表决。天晓得这次会议他们要表决什么。不过道奇森宁可不开这样的会,无奈公司的董事长斯坦格登执意要开。在此之前,他对道奇森说过:“这件事你一定要征得他们的同意才行。”

“他们已经做的,”道奇森说,“是建起有史以来世界上规模最大的旅游胜地。大家都知道,动物园深受人们喜爱。去年,到动物园游览的美国人总数已经超过了观看职业棒球赛和职业足球赛的人数总和。日本人也喜欢动物园——全日本有50个动物园,而且他们还在继续建造。遗传技术公司这座动物园的门票价格,他们想定多高就能定多高。每天2000美元,或是10000美元……随之而来的是周边商品的开发:各种画册、T恤、录像节目、帽子、绒布玩具、漫画,还有宠物。”

“是什么动物?”

他停顿了片刻:“当然,如果我们能搞到他们的恐龙样品,然后运用逆向工程技术就可以培养出我们自己的恐龙,对DNA进行诸多修改就可以避开他们的专利。”

道奇森简短地回顾了一下历史背景。遗传技术公司于1983年创建,是由日本人投资的。他谈到他们购置了三部克雷XMP超级电脑,并且买下哥斯达黎加的努布拉岛和大量囤积琥珀的情况。他们还大量捐款给世界各地的动物园,从纽约的动物园协会到印度仁札普野生动物园,可以说是异乎寻常。

人们对路易斯·道奇森的看法总是众说纷纭。在他这代的遗传学家中,他是个出了名有积极进取心、不顾一切勇往直前的人。他才34岁,已经秃了头,脸庞瘦削得像鹰似的,很容易动感情。他在约翰·霍普金斯大学读研究生时,由于未得到食品及药品管理局的认可就计划在病人身上采用基因疗法,被校方除了名。他被生物合成公司雇用后,曾在智利进行过有争议的狂犬病疫苗试验。如今他是公司产品研发部的负责人。据说这个研发部有一项任务,就是搞“逆向工程”,也就是把竞争对手的产品拿来进行解剖,看看它的原理,然后生产自行开发型号的产品。实际上,这个部门也搞工业情报,主要是搞国际遗传技术公司的情报。

“你有合法的来源吗?道奇森博士?”

遗传技术公司看来想试验一下。

道奇森又停了一下:“是的,我认为能弄到。”

“什么动物?”

事实上,早在1982年就有技术文献探讨了克隆恐龙的问题。一年年过去了,对DNA的操作控制也变得更简单容易,从埃及的木乃伊身上,从19世纪80年代以后已绝种的非洲斑驴的皮上,都提取到了遗传材料。1985年时,克隆斑驴的DNA、培育这一品种的动物,似乎已经成为可能。如果是这样,它将是第一个完全用一种已经绝种的动物的DNA克隆的动物。如果能做到这一点,那还有什么不能克隆呢?乳齿象?剑齿虎?渡渡鸟?

“我的天哪!”有人说了一句。

在道奇森看来,他的话引起的惊愕完全不是他原来所预期的那样。有钱的人有个毛病,就是他们的热情不能持久:他们在某个方面进行投资,但不知道其中什么是可行的。

当然,世界上还没有发现恐龙的DNA,但是,把大量恐龙的骨骼碾碎,就有可能提取出它的DNA残片。以前人们以为,一只动物的DNA在它变成化石之后也就随之被消灭了。现在人们已认识到这种看法并不足取。如果能找到足够的DNA残片,就有可能复制出一只活生生的动物来。

“尽管有这些线索,”道奇森说,“我们仍然不知道遗传技术公司未来的动向。这家公司的目标显然是在搞动物;他们还雇用了对过去的东西很感兴趣的科研人员——考古学家、DNA种系遗传学家等等。

“1987年,遗传技术公司买下了田纳西州纳什维尔的微孔塑胶制品厂。这原来是一家农业综合经营公司,最近才申请了一项具有鸟蛋壳特性的塑胶的专利。这种塑胶可以制成蛋形用来培育鸟类的受孕胚胎。从明年起,遗传技术公司将把这种微孔塑胶全部用在他们自己的研究中。”

有人清了清嗓子后说:“在这个问题上不会有什么非法的……”

“我们能弄到他们的恐龙样品吗?”

“有的。”道奇森答,“但恐怕需要做出一项紧急决定,因为目前他们公司正经历一场小小的危机,我的线人将不得不在未来24小时内采取行动。”

慢慢地,人们开始点头。

“恐龙,”道奇森回答,“他们正在克隆恐龙。”

“没有,不过他们领先了5年。在本世纪末要想赶上他们是不可能的了。”

“这不是一座普通的动物园,”道奇森说,“它是举世无双的。看来,遗传技术公司已经有了不同凡响的成就。他们成功复制出了历史上已经绝种的动物。”

加利福尼亚古柏蒂诺生物合成公司以前从未召开过紧急董事会。坐在会议室里的10位董事个个都显得有点火气十足,极不耐烦。已经晚上8时了,在此之前的10分钟内,董事们还相互交谈几句,随后交谈声逐渐停止了。现在只听见翻动报纸的声音,有的人颇为不满地看着手表。

门开了。罗恩·迈亚走进会议室,很快坐到一把椅子上。现在道奇森有了法定人数了。他立即站起来。

“是的,”道奇森答,“要达到法定人数。”

“我们还等什么呢?”一名董事问。

“哦,不会的,”道奇森立即回答,“没有什么是不合法的。我现在所说的是通过合法途径得到他们的DNA。一个对他们不满的雇员或是他们处理不慎的垃圾,诸如此类的办法。”

有个董事把身体探过来说道:“道奇森博士,那又怎么样呢?”

1982年时,这方面的技术问题似乎还令人望而生畏,但现在,理论上的障碍已不复存在。虽然它做起来困难重重,耗资巨大,而且似乎不可行,但是只要大家都努力,并非没有可能。

“是的,由遗传工程培育出来的动物现在都可以申请专利。1987年,最高法院做出这项有利于哈佛大学的裁定。国际遗传技术公司将拥有其培育出的恐龙,其他人若再生产就是不合法。”

生物合成公司已经取得了一些成就,他们和爱达荷州垂钓狩猎部签订合约后,运用遗传工程培育出一种新的浅色鲑鱼,这种鲑鱼在小河中容易被发现。据说,这项成就代表钓鱼活动向前迈出了令人可喜的一步。(至少没有人再向垂钓狩猎部投诉,河里没有鲑鱼了。)有时太阳晒得厉害,这种浅色鲑鱼就会死去,它的肉一点也不鲜美,但是这种情况却没有人去谈论。生物合成公司目前还在对此进行研究,而且……

没有人说话,没有人做记录。他们只是默默地点着头。

“我觉得在这件事上没有必要做出什么正式的决定,”道奇森说,“大家只要表示一下,我是否应当进行……”

“道奇森博士,这些情况都很有意思……”

“同时,”道奇森继续往下说,“努布拉岛上的建设也开始了。这包括了大规模的土石方工程,其中一项就是在岛的中部开挖一个两英里长的浅水湖。关于休闲度假方面的设计蓝图已完成,不过还处于高度保密状态。看来遗传技术公司要在岛上建立一座大型的私人动物园。”

“要达到法定人数?”另一名董事问。

“宠物?”

“一点也没错,”道奇森说,“这座动物园将是一个庞大企业的核心部分。”

“你是说,这些恐龙将得到专利?”

会议室内鸦雀无声。大家看着那位正在做笔记的女秘书和她面前的录音机。

“各位,”他说,“今晚我们在这里开会讨论一个机会目标:国际遗传技术公司。”

在20世纪80年代,有几家遗传工程公司开始提出这样的问题:“新兴公司相应的生物产品是什么?”这些公司对药品或健康问题并没有什么兴趣;他们所感兴趣的是娱乐、运动、休闲活动、化妆品,还有宠物。预计到90年代,对“消费生物”的需求量将会很大。国际遗传技术公司和古柏蒂诺生物合成公司两家都在这一领域进行研究开发。

“卵生动物,而且在动物园中需要有相当大的空间来生活。”

“谢谢各位的光临!”道奇森说,“我不会辜负各位的期望。”

“那当然啰。如果他们公司能克隆出与真恐龙一样大小的恐龙,他们同样也能克隆出如家庭宠物般的微型恐龙。哪个孩子不想养一只恐龙当宠物呢?这将是他们公司的专利动物,他们能卖出千百万只,而且还能培养出只吃他们公司饲料的恐龙……”

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